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Constelação

 

No senso comum, uma Constelação é um grupo de estrelas que aparecem próximas umas das outras no céu que quando são ligadas formam uma imagem de um animal, objeto ou seres fictícios. Em Gramática, é o coletivo de estrelas (qualquer conjunto de estrelas pode ser chamado de constelação). Mas para a Astronomia, constelação é uma região do céu, conforme proposto por Eugène Joseph Delporte em 1930 e adotado pela União Astronômica Internacional.

Nesse conceito astronômico, pertencem a uma constelação não somente estrelas, mas qualquer objeto celeste que, visto a partir da Terra, esteja contido na mesma região, mesmo sem qualquer ligação astrofísica com outro objeto ou estrela da constelação. Na verdade, normalmente estão bastante distantes uns dos outros. Tudo o que está em uma constelação mantém apenas um vínculo (uma ligação) aparente.

Todos os povos sempre observaram o céu- além de o observarem por prazer, também se orientavam por ele - e projetaram nele imagens que faziam parte de sua vida diária. No hemisfério sul reconhecem-se facilmente o Cruzeiro do Sul. As Três Marias são facilmente reconhecidas dentro do retângulo de Orion. Das constelações do zodíaco, Escorpião é a que mais se parece com o nome que recebeu.

Diferentes povos deram diferentes nomes a constelações, como a constelação de Ursa Maior.

São definidas 88 constelações, que podem ser classificadas em:

  • Boreais – que localizam-se no no hemisfério celeste norte,

  • Austrais – que localizam-se no no hemisfério celeste sul, e

  • Zodiacais - que são cortadas pela eclíptica, localizando-se próximas dos limites entre os hemisférios norte e sul celestes.

  • Equatoriais - que são cortadas pelo equador celeste.

Algumas das constelações boreais são: Andrômeda, Áries, Cisne, Dragão, Perseu e Ursa Maior. Já entre as austrais estão: Centauro, Cruzeiro do Sul, Lagarto e Sagitário. São visíveis na altura da linha do equador celeste, entre outras: Baleia, Peixes, Capricórnio e Orion.

Em 1930, a União Astronômica Internacional dividiu o céu em 88 constelações com fronteiras precisas. Desta forma, cada direção no céu pertence necessariamente a uma (e apenas uma) delas. As novas constelações foram definidas e batizadas, sempre que possível, seguindo a tradição proveniente da Grécia antiga, e seus nomes oficiais são sempre em latim.

Lista das Constelações
*Clique no nome da constelação para obter mais detalhes sobre as mesmas
No. Abrev.LatimGenitivoPortuguêsÁreaHem.N.Vís.Estrela Alfa
1And AndromedaAndromedaeAndrômeda722HN 100Alpheratz
2Ant AntliaAntliaeMáquina Pneumática239HS 20 
3Aps ApusApodisAve do Paraíso206HS20 
4Aqr AquariusAquariiAquário980HS 90Sadalmelik
5Aql AquilaAquilaeÁguia652HN-HS 70Altair
6Ara AraAraeAltar237HS30 
7Ari AriesArietisCarneiro441HN 50Hamal
8Aur AurigaAurigaeCocheiro657HN 90Capella
9Boo BootesBootisBoieiro907HN 90Arcturus
10Cae CaelumCaeliBuril125HS10 
11Cam CamelopardalisCamelopardalisGirafa757HN50 
12Cnc CancerCancriCaranguejo506HN 60Acubens
13CVn Canes VenaticiCanu  VenaticorumCães de Caça465HN 30Cor Caroli
14CMa Canis MajorCanis MajorisCão Maior380HS 80Sírius
15CMi Canis MinorCanis MinorisCão Menor183HN 20Prócion
16Cap CapricornusCapricorniCapricórnio414HS 50Algedi
17Car CarinaCarinaeCarena do Navio494HS 110Canopus
18Cas CassiopeiaCassiopeiaeCassiopéia598HN 90Schedar
19Cen CentaurusCentauriCentauro1060HS 150Rigil Kentaurus
20Cep CepheusCepheiCefeu588HS 60Alderamin
21Cet CetusCetiBaleia1231HS 100Menkar
22Cha ChamaleonChamaleontisCamaleão132HS20 
23Cir CircinusCirciniCompasso93HS20 
24Col ColumbaColumbaePomba270HS 40Phact
25Com Coma BerenicesComa BerenicesCabeleira de Berenice386HN 50Diadem
26CrA Corona AustralisCoronae AustralisCoroa Austral128HS25 
27CrB Corona BorealisCoronae BorealisCoroa Boreal179HN 20Alphecca
28Crv CorvusCorviCorvo184HS 15Alchiba
29Crt CraterCraterisTaça282HS 20Alkes
30Cru CruxCrucisCruzeiro do Sul68HS 30Acrux
31Cyg CygnusCygniCisne804HN 150Deneb
32Del DelphinusDelphiniGolfinho189HN 30Sualocin
33Dor DoradoDoradusPeixe Dourado179HS20 
34Dra DracoDraconisDragão1083HN80Thuban
35Equ EquuleusEquuleiPequeno Cavalo72HN 10Kitalpha
36Eri EridanusEridaniRio Eridano1138HS 100Achernar
37For FornaxFornacisFornalha398HS35 
38Gem GeminiGeminorumGêmeos514HN 70Castor
39Gru GrusGruisPássaro Grou366HS 30Al Na'ir
40Her HerculesHerculisHércules1225HN 140Rasalgethi
41Hor HorologiumHorologiiRelógio249HS20 
42Hya HydraHydraeHidra Serpente do Mar1303HS 130Alphard
43Hyi HydrusHydriHidra Macho243HS20 
44Ind IndusIndiÍndio294HS20 
45Lac LacertaLacertaeLagarto201HN35 
46Leo LeoLeonisLeão947HN 70Regulus
47LMi Leo MinorLeonis MinorisLeão Menor232HN20 
48Lep LepusLeporisLebre290HS 40Arneb
49Lib LibraLibraeBalança538HS 50Zubenelgenubi
50Lup LupusLupiLobo334HS 70Men
51Lyn LynxLyncisLince545HN60 
52Lyr LyraLyraeLira286HN 45Vega
53Men MensaMensaeMesa153HS15 
54Mic MicroscopiumMicroscopiiMicroscópio210HS20 
55Mon MonocerosMonocerotisUnicórnio482HS85 
56Mus MuscaMuscaeMosca138HS30 
57Nor NormaNormaeEsquadro165HS20 
58Oct OctansOctantisOitante291HS35 
59Oph OphiucusOphiuchiSerpentário948HN-HS 100Rasalhague
60Ori OrionOrionisÓrion594HN-HS 120Betelgeuse
61Pav PavoPavonisPavão378HS 45Peacock
62Peg PegasusPegasiPégaso Cavalo Alado1121HN 100Markab
63Per PerseusPerseiPerseus 615HN 90Mirfak
64Phe PhoenixPhoenicisFênix469HS 40Ankaa
65Pic PictorPictorisCavalete de Pintura247HS30 
66Psc PiscesPisciumPeixes889HN 75Alrischa
67PsA Pisces AustrinusPisces AustriniPeixe Austral245HS 25Fomalhaut
68Pup PuppisPuppisPôpa do Navio673HS140 
69Pyx PyxisPyxidisBússola221HS25 
70Ret ReticulumReticuliRetículo114HS15 
71Sge SagittaSagittaeFlecha80HN20 
72Sgr SagittariusSagittariiSagitário867HS 115Rukbat
73Sco ScorpiusScorpiiEscorpião497HS 100Antares
74Scl SculptorSculptorisEscultor475HS30 
75Sct ScutumScutiEscudo109HS20 
76Ser SerpensSerpentisSerpente637HN-HS 60Unuck al Hai
77Sex SextansSextantisSextante314HS25 
78Tau TaurusTauriTouro797HN 125Aldebaran
79Tel TelescopiumTelescopiiTelescópio252HS30 
80Tri TriangulumTrianguliTriângulo132HN 15Ras al Mothallah
81TrA Triangulu  AustraleTrianguli AustralisTriângulo Austral110HS 20Atria
82Tuc TucanaTucanaeTucano295HS25 
83UMa Ursa MajorUrsae MajorisUrsa Maior1280HN 125Dubhe
84UMi Ursa MinorUrsae MinorisUrsa Menor256HN 20Polaris
85Vel VelaVelorumVela do Navio500HS110 
86Vir VirgoVirginisVirgem1294HN-HS 95Spica
87Vol VolansVolantisPeixe Voador141HS20 
88Vul VulpeculaVulpeculaeRaposa268HN45 

O subconjunto de constelações chamado zodíaco, composto por treze constelações, é muito conhecido:

  • Aries, o carneiro
  • Taurus, o touro
  • Gemini, os gêmeos
  • Cancer, o caranguejo
  • Leo, o leão
  • Virgo, a virgem
  • Libra, a balança
  • Scorpius, o escorpião
  • Sagittarius, sagitário, o arqueiro
  • Capricornus, capricórnio, a cabra do mar
  • Aquarius, aquário, o carregador de água
  • Pisces, os peixes
  • Ophiuchus, o serpentário

Tradicionalmente, só as primeiras doze fazem parte do zodíaco. Mas, a partir de 1930 (quando a União Astronômica Internacional padronizou as constelações), Ophiuchus é incluído, e o zodíaco passa a ter 13 constelações. Zodíaco é o conjunto das constelações cortadas pela eclíptica (o caminho percorrido pelo Sol durante o ano), e como o Sol passa por Ophiuchus geralmente entre 30 de novembro a 17 de dezembro, esta constelação é uma legítima constelação zodiacal.

Ptolomeu, em seu tratado de astronomia Almagesto (no século II) listava 48 constelações:

  • Andromeda
  • Aquarius, aquário, o carregador de água
  • Aquila, a águia
  • Ara, o altar
  • Aries, o carneiro
  • Argo Navis, o navio (dividido em 1930 em Carina (a quilha), Puppis (a popa) e Vela (a vela, ou o velame)
  • Auriga, o cocheiro
  • Boötes, o boieiro
  • Cancer, o caranguejo
  • Canis Major, o cão maior
  • Canis Minor, o cão menor
  • Capricornus, capricórnio, a cabra do mar
  • Cassiopeia
  • Centaurus, o centauro
  • Cepheus
  • Cetus, a baleia
  • Corona Australis, a coroa austral (ou a coroa do sul)
  • Corona Borealis, a coroa do norte (ou coroa do norte)
  • Corvus, o corvo
  • Crater, a taça
  • Cygnus, o cisne
  • Delphinus, o delfim
  • Draco, o dragão
  • Equuleus, o pequeno cavalo
  • Eridanus, o rio
  • Gemini, os gêmeos
  • Hercules
  • Hydra, o monstro marinho
  • Leo, o leão
  • Lepus, a lebre
  • Libra, a balança
  • Lupus, o lobo
  • Lyra, a lira
  • Ophiuchus, o serpentário
  • Orion, o caçador
  • Pegasus, o cavalo alado
  • Perseus
  • Pisces, os peixes
  • Piscis Austrinus, o peixe austral (ou peixe do sul)
  • Sagitta, a flecha
  • Sagittarius, sagitário, o arqueiro
  • Scorpius, o escorpião
  • Serpens, a serpente
  • Taurus, o touro
  • Triangulum, o triângulo
  • Ursa Major, a ursa maior
  • Ursa Minor, a ursa menor
  • Virgo, a virgem

Com o passar do tempo, esta lista foi expandida, tanto para preencher vazios entre as constelações ptolomaicas quanto para completar o céu do sul, à medida em que exploradores europeus navegavam a lugares onde pudessem vê-lo.


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